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人类世 or 哥斯拉世?古动物研究小哥为你逐个解密怪兽

发布时间:2019-06-03  阅读量:207

摩斯拉,拉顿,基多拉,哥斯拉……好莱坞重新演绎的“怪兽宇宙”巨制影片《哥斯拉2:怪兽之王》今日将在IMAX影院上映!


本文作者廖俊棋,来自中国古脊椎动物与古人类研究所,他是“职业怪兽迷”、“业余影迷”。


俊棋将为大家详解电影里每一只巨兽的来历和出处,分享了自己对“帝王组织”的看法,还大胆假设“被哥斯拉统治的地球”会变成什么样子......


这是一篇看《哥斯拉2》前必做的功课!

廖俊棋




由 极客电影 编辑发布

转载请联络授权



电影和科学发现是相辅相成的,怪兽电影尤其如此。


如果没有霸王龙一类大型肉食恐龙的发现,哥斯拉可能是完全不同的形象;


又如果,没有翼龙的发现,拉顿的形象可能会更趋近于《天方夜谭》中的大怪鸟。


与此同时,电影中奇幻的场景和绚丽的特效也赋予许多观众梦想,同时也带领某些人进入研究“史前巨兽”的领域,像我就是其中一人。


对于从事古动物研究的我来说,能在IMAX巨幕上看到这些想象中的生物“活”过来、仔细观赏它们、聆听它们的声音,这就是我的“节日”了。


△ 《哥斯拉2:怪兽之王》将在5月31日以IMAX格式登陆国内影院



 哥斯拉:神一般的传奇巨兽  


其实说到“史前巨兽”,我会开始思考,用这个词来描述恐龙或哥斯拉是否妥当。


在分类上,恐龙等史前爬行动物大多会以“龙”作结尾;而“兽”则多用在哺乳动物及相关类群上;


二、三叠纪时期的二齿兽、犬齿兽以及常被当成恐龙的异齿兽,虽然常被误以为是大蜥蜴,但它们其实是哺乳动物祖先类群的近亲,称为“似哺乳爬行动物”


从某个角度来说似乎也没错,哥斯拉的日文“ゴジラ”就是两种“兽”的组合——鲸鱼(クジラ)和大猩猩(ゴリラ),意思取自前者的“庞大”和后者的“壮硕”。


最早的1954年版哥斯拉电影中登场的古生物学家,就推断哥斯拉是“海生爬行动物到陆生兽类演化的过度物种的后裔”,因此它有可能是一种“似哺乳爬行动物”。


△ 电影《哥斯拉》(1954)


仔细看看昭和年代的哥斯拉,脸部还是有点像大猩猩,但因此说它是哺乳类似乎有些牵强,毕竟大尾巴和二足步行的体态,明显更接近肉食的兽脚类恐龙



这个疑虑在平成年代被填上了:1984版哥斯拉电影解释哥斯拉是一种叫做“哥斯拉龙”的恐龙,受到核辐射影响突变而来,算是实锤了哥斯拉是一种恐龙的说法。


△ 电影《哥斯拉之怪兽王复活》(1984)


有趣的是,美国新墨西哥州的三叠纪地层中真有一种恐龙被命名为“哥斯拉龙(Gojirasaurus)”,命名者还刻意使用日文发音而非英文的“Godzilla”,展现出满满的情怀。


这个恐龙身长5.5米,跟侏罗纪公园的迅猛龙差不多大,拿它叫“哥斯拉”似乎名不符实,但怎么说它也是当时最大的肉食恐龙之一了。


△ 哥斯拉龙还原图片,来源:http://marchan-forest.blogspot.com/2014/05/gojirasaurus.html


在体型上,是否真的有肉食恐龙能跟哥斯拉比拟呢?


如果说要搞个“哥斯拉大战霸王龙”的企划,也许会有人觉得很精彩,但省省吧,这俩生物根本不是一个量级!


今年3月发表了目前为止最大的霸王龙骨架,身长12米,体重8.8吨,但比起哥斯拉的120米和上万吨的体重,塞牙缝都不够。


△ 如果霸王龙有机会遇见哥斯拉...

模拟:SXR123 [SFM]Godzilla 2014 and T-Rex


若要说最大的肉食恐龙是棘(jí)龙,它的身长也就15米,加上粗短像鳄鱼的四肢,自然还是无法比拟。


△ 棘龙,图:kids.nationalgeographic.com


因此哥斯拉还是有别于现实中的恐龙,是个远古时代神明般存在的真正王者


△ 在顶天立地的IMAX巨幕上感受神一般的凝视



 传说中的怪兽该去哪里找?  


这次电影中出现了17只怪兽,除哥斯拉之外,还是以摩斯拉、拉顿和基多拉为主,这些怪兽为何会出现在一些特定的地方呢?这里其实是有一定玄机的!


摩斯拉(Mothra):它的名字是由“蛾子”的英文“Moth”和怪兽词缀的“拉”组合而成。


△ 摩斯拉伸开双翼


蛾和蝴蝶属于鳞翅目昆虫,昆虫出现得较晚,起源于恐龙崛起的三叠纪晚期


目前化石中并没有体型特别庞大的鳞翅目昆虫纪录,现生类群中最大的要属翼展30厘米的皇蛾。皇蛾分布在中国南部、台湾地区以及东南亚和南亚地区


△ 巨大的皇蛾,图片:SWNS


而摩斯拉在电影中则沉睡在云南


△ 电影《哥斯拉2:怪兽之王》(2019)


拉顿(Rodan):名字从无齿翼龙(Pteranodon)的Ra和don组合而来。电影中拉顿翼展有265米,极为壮观。


△ 拉顿袭击人类战机


虽然翼龙化石发掘还没有能到这一量级,但迄今发现的大型翼龙还是足以让人叹为观止。


风神翼龙(Quetzalcoatlus)就是至今最大的翼龙之一,翼展能达10~15米,比现今最大的鸟最少大上10倍,站起来跟长颈鹿那么高,被认为是飞行动物体型的极限。


甚至有学者主张它飞不起来,是陆生动物。


△ 风神翼龙,图片:Eldar Zakirov


风神翼龙又称“羽蛇神翼龙”,发现于墨西哥,名字来自中美洲阿兹特克文明的披羽蛇神,是天空的统治者,这和电影中拉顿在中美洲火山沉睡不谋而合。


不过风神翼龙的化石自然是在沉积岩中发现的,不可能像电影中出现在火山岩。


基多拉(Ghidrah):电影中基多拉发现于南极,这也是个古生物学界的神秘之地。


△ 神话中的王者基多拉惊天动地的亮相


目前在南极发现过一些化石,如白垩纪的南极甲龙(Antarctopelta)或是侏罗纪的冰脊龙(Cryolophosaurus),此外也有些古生代的发现如三叶虫


但极地几乎终年冰封,严苛的环境加上坚硬的冻土让许多古生物研究望之却步。恐龙时代的南极还跟澳大利亚在一起,没那么靠南;加上当时高度的温室效应,南极虽然冷,但大部分时间是没有被冰雪覆盖的。


也许基多拉这个宇宙怪兽,就是当年毁灭恐龙的那颗陨石,在败阵给哥斯拉后躲在南极,没想到这块大陆就一路向南还越来越冷,直到冷得飞不起来被活活冰封。


△ 电影《哥斯拉2:怪兽之王》(2019)



 神话与帝王组织  


在人类的古代神话中,常有将自然现象或灾害具象化的神,例如风神、雷神、火神 等。


而在文明发展至一定阶段后,也都不可免俗的会以“弒神”的形式来象征人类征服自然:如中国的后羿射日、日本的须佐能呼斩杀八歧大蛇等。


直到近代,科技快速进步也让人类的自负愈发膨胀,影视作品总喜欢以“个人英雄主义”来传达一种“人定胜天”的理念。


但哥斯拉影片中的“帝王组织”却有别于此。


人类遭遇到真正无法毁灭的棘手怪兽,甚至要“借怪兽之力”来抗衡其他怪兽——这才是人类学会对大自然谦逊的里程碑。


△ 《哥斯拉2:怪兽之王》中的科学家团体——帝王组织


电影中的怪兽其实多少也能对应到自然现象中,如拉顿是火、摩斯拉是光、基多拉是电、怪兽之王哥斯拉则象征生命起源的大海



人类的生活仰赖这些资源,但过度开发则会导致自然资源的耗竭及环境的反扑,以往电影中的人类总是设法将这些灾难具象化的怪兽打倒并征服。


但在“帝王计划”系列电影中则提供学习与自然共存、永续发展的价值观与反思


△ “帝王组织”的科学家们



 如果真有“哥斯拉世”...  


地质年代根据时间由长到短可以分成代、纪、世、期、时;就像历史中有朝代,在朝代之中有每个帝王的年号再细分则是某一年某一天。


不同地质年代的区分要有显著的地质差异,可以是环境地层或是化石。例如古生代是三叶虫的时代,并伴随许多生物逐渐登陆;中生代是恐龙的时代;新生代则是哺乳类。


《自然》杂志最新的报道,由34名成员组成的“人类世工作组”(AWG)中29名成员投票支持:地球已进入新地质时代——人类世(Anthropocene)


△ 5月21日《自然》杂志官网上的报道


“人类世”的起始时间,从长远的岩石地层看来,很多学者主张定在1945年的二战末期


从20世纪中期开始,迅速增长的人口、矿物垃圾的掩埋、塑料的滥用,此外如混凝土的使用、燃烧化石燃料产生的碳12同位素、化学农业肥料等等,都会在岩石地层中留下不可抹灭的痕迹,严重影响着地球环境和地质记录。


在生物上,由于环境的改变和破坏导致许多生物灭绝,许多学者已高声疾呼我们站在“第六次大灭绝”之前,因此生物多样性的显著下降,也许也是未来判断人类世的印记之一。


△ 图片组合自: ESA/AFP/Getty/Alamy/VCG/USGS


但比起上述,进入“人类世”最显眼的标记,还是放射性元素的不同


让我们就此开个脑洞:假如地球有一天真的被哥斯拉等远古泰坦巨兽统治,那地球将进入一个新的纪元。


地质学或古生物学研究者会以地球实质统治者为准,给它命名为——“哥斯拉世”


从第一颗核弹测试起算至1990年代末,全球已试爆超过500枚核弹,在世界范围的环境都出现了显著的辐射尘埃,放射性地层是人类改变环境最显眼却也最荒唐的佐证


△ 1957年内华达上空的原子弹爆炸,图片:Galerie Bilderwelt/Getty


哥斯拉是个深海怪兽,以放射能为食,长远的沉睡被人类的疯狂唤醒;因此若真有“哥斯拉世”,想必是以它苏醒的那年为准,而地质上也可见到显著的放射性差异。


但若如此,那它的存在就将把“人类世”一词抹去了,而这个应核能而生的怪兽也不受人类支配,这似乎就象征着人类若是继续肆无忌惮的破坏下去,终有一天,大自然的反扑会让我们自取灭亡。


上次地质年代中出现明显的物质异常,是白垩纪末期的恐龙大灭绝,来自太空的陨石撞击在地表留下罕见的铱元素,那次灭绝了地表上70%的生物。


但最为惨绝人寰的灭绝其实在二叠纪到三叠纪的交界处,有97%的物种灭绝;造成第二次灭绝的原因可能复杂且繁多,其中一个就是当时海中发生了超级缺氧事件(Superanoxia)


是不是让人想起了曾经在电影中消灭了哥斯拉的超级武器“氧破坏剂(Oxygen Destroyer)”......


《哥斯拉》和“怪兽宇宙”影片最大的价值就在于此——唤起所有人对大自然的敬畏,大家并肩守护这个美丽的星球。




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